דפים

1 בדצמבר 2010

ארה"ב עוברת לגז


השימוש בגז כדלק מחליף במידה הולכת וגוברת את הפחם כדלק העיקרי לייצור חשמל בארה"ב.
ארה"ב מפיקה כמחצית החשמל מתחנות כוח פחמיות, עוד רבע מגז, 20% מתחנות גרעיניות וכ 5% מהידרו (סכרים).
מבין התחנות הפחמיות – 70% הן בגיל 30 שנה או יותר, 30 אחוז בגיל 40 שנה, כלומר תחנות ישנות שתקופת הפעילות המתוכננת עומדת להסתיים, והן זקוקות לשיפוץ יסודי וחידוש. כ 30 אחוז מהתחנות הישנות אין בהן מסננים לסינון הזיהום בפליטות, ועוד 30% יש בהן רק סינון חלקי. התקנות לשמירה על איכות האוויר מחייבות את כול התחנות החדשות או המשופצות להתקין ציוד סינון יקר.
בעלי תחנות הכוח מתלבטים בין בניית תחנות פחמיות מודרניות, יעילות ונקיות, שמחיר הקמתן גבוה, לבין הקמת תחנות על גז. גז הוא חומר דלק הרבה יותר נקי, הפולט גם פחות מזהמים וגם פחות פד"ח. הפחם נהנה עד כה מיתרון המחיר – הוא מצוי בשפע בארה"ב והמחיר זול ויציב. הגז לעומתו – היה מצוי בעבר בכמויות קטנות ומחירו היה תנודתי מאד, לעיתים גבוה. אולם הדברים משתנים. מצד אחד – השימוש המוגבר בפחם בסין גרם לעליית מחיר הפחם. מצד שני – גילוי מרבצי גז ענקיים בארה"ב, המופקים בטכניקה חדשה (פראקינג) – מבטיח אספקת גז זולה לאורך זמן.
מסיבות אלה החליטו הרבה חברות חשמל להעביר את התחנות הישנות מפחם לגז. הדבר יביא גם לצימצום הפליטות, גם לצימצום הזיהום, וגם כדאי מבחינה כלכלית.
יעקב

אין תגובות: